Батат Чудо Овощ

Центр развития Батата

Одной из популярных огородных новинок стала -

 Мелотрия шершавая (Melotria shcabra) из семейства тыквенных – миниатюрное растение, плоды и внешне, и по вкусу напоминают крошечный огурец размером 1,5–2 см. Единственное отличие – шкурка имеет не ровную зеленую, а мраморную окраску. Едят плоды мелотрии в свежем и маринованном виде, используют в качестве украшения различных блюд и включают в состав пикулей. 

Эту культуру хорошо выращивать в балконном ящике, у перголы, решетки или просто забора. Дело в том, что, как и другие тыквенные, это многолетнее африканское растение (в средней полосе разводят как однолетнее) способно быстро расти и развивать сильно облиственные побеги – плети длиной более 3 м. 

Листья мелотрии похожи на листья огурцов, только тоже мельче. Ярко-желтые цветочки – раздельнополые – в обилии расположены на растениях: женские одиночно, а мужские по несколько штук вместе. Они очень нравятся пчелам. 

Цветет и плодоносит мелотрия с июня и до самых заморозков. Листья, в отличие от огуречных, долго не желтеют и остаются ярко-зелеными до поздней осени. Цепкие усики легко крепятся к всевозможным опорам и полностью оплетают их. 

Разрастается мелотрия очень активно, а боковые побеги, лежащие на земле, хорошо укореняются. Поэтому, когда нужно быстро задекорировать какую-то вертикальную плоскость, это растение подходит как нельзя лучше.

Уход за мелотрией несложен. Пока растение не разрослось, землю пропалывают и осторожно рыхлят вокруг стебля, стараясь не повредить корень. В дальнейшем мелотрия, сильно разрастаясь, будет подавлять сорняки.  После того, как мелотрия вырастет, весь уход сводится к поливу.

Выращивать мелотрию лучше через рассаду (можно сеять и непосредственно в грунт, в те же сроки, что и огурцы, только плоды в этом случае будут созревать несколько позднее).

При выращивании рассады семена высевают в первой половине апреля в ящики с питательной смесью. Семена довольно мелкие, поэтому землей их лучше не присыпать, а разместить по поверхности и накрыть емкость стеклом или пленкой. После этого поставить ее в теплое место.

Через два-три дня появляются всходы. Когда образуется третий настоящий лист, рассаду пикируют в отдельные горшочки – по два-три сеянца.

Через неделю после пересадки, когда рассада активно тронется в рост, ее подкармливают комплексным удобрением. Растения регулярно поливают, не допуская переувлажнения.

В середине мая рассаду можно высаживать в грунт. Пересадку мелотрия переносит хорошо, быстро приживаясь на новом месте. В случае возвратных заморозков растения лучше прикрыть пленкой.

Постоянное место для мелотрии подбирают открытое солнечное, хотя эта культура способна переносить и небольшое затенение. Почву она предпочитает плодородную и легкую.

Если цель посадки – не урожай, а украшение участка, то в начале вегетативного периода растение необходимо подкармливать азотом – тогда зелень будет пышно разрастаться. Если же в большей мере интересуют плоды, то лучше выбирать комплексные удобрения с преобладанием фосфора и калия.

Одно из достоинств мелотрии – устойчивость к вредителям и болезням (иногда поражается мучнистой росой). 

Мелотрия любит солнечные места и легкие почвы.

Многие дачники уже успели оценить достоинства экзотической гостьи – неприхотливость в содержании, высокую продуктивность и внешнюю привлекательность. Тем же, кто ещё не слышал о мелотрии, стоит познакомиться с ней поближе.

     Мелотрия Левис или Гладкая - это ближайшая сестра мелотрии шершавой и на первых порах лианы ничем не отличаются. Но вот когда начинают созревать плоды, различия становятся очевидными – у мелотрии гладкой ягоды черного цвета, длиной до 3 см. По вкусу они сладкие, напоминают не то паслен, не то чернику. Молодые плоды едят свежими, маринуют, а из спелых варят варенье. Урожайность очень высокая – несколько сотен плодов на растении. Выращивают мелотрию гладкую так же, как и шершавую.